1971年,16岁的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和21岁的史蒂芬·沃兹涅克(Stephen Wozniak)经朋友介绍而结识。1976年,乔布斯成功说服沃兹装配机器之余更拿去推销,他们另一位朋友,罗·韦恩(Ron Wayne)也加入,三人在1976年4月1[1] 日组成了苹果电脑公司(Apple Computer Inc.)。 同年5月,乔布斯与一间本地电脑商店The Byte Shop洽商,负责人表示如果这部电脑完全装配好才会感兴趣。店主保罗·泰瑞尔(Paul Terrell)考虑得更长远,他想订购50部,并在交货时支付每部500美元。乔布斯取得了这份订单后,为了筹备资金,出售自己各种值钱的东西筹款(像惠普65计算机和一台大众面包车)。乔布斯到大型电子零件分销商Cramer Electronics订购零件,店铺的信用部经理问乔布斯如何结帐,他说:“我有一份Byte Shop向我订50部电脑的订单,付款条件是货到付款,如果你给我30天付款期,我可以在付款期限内把电脑装配好,送货给泰瑞尔后再付清帐款。”那名经理致电当时正在太平洋树林市出席电气和电子工程师协会(IEEE)电脑讨论会的泰瑞尔查询,惊讶于乔布斯的坚韧,泰瑞尔向经理确认订单说如果乔布斯送货给他的话。乔布斯肯定有足够的钱付款。他们三人与两名朋友借用乔布斯家人的车房日夜不分地装配和进行马拉松式的测试,终于在 苹果公司早期产品:Apple I 苹果公司早期产品:Apple I 期限前送货给泰瑞尔,泰瑞尔也如当初承诺付钱给乔布斯,使他付清零件的帐单,而且赚了一笔可观的赢利用来庆祝和留作创业实验田的本钱。 这部后来被命名为Apple I的电脑有几个显著的特点。当时大多数的电脑没有显示器,Apple I却以电视作为显示器。对比起后来的显示器,Apple I的显示功能只能缓慢地每秒显示60字。此外,主机的ROM包括了引导(Bootstrap)代码,这使它更容易启动。最后,在保罗·泰瑞尔的坚持下,沃兹也设计了一个用于装载和储存程序的卡式磁带介面,以1200位/秒的速度高速运行。尽管Apple I的设计相当简单,但它仍然是一件杰作,而且比其他同级的主机需用的零件少,使沃兹赢得了设计大师的名誉。最终Apple I一共生产了200台。 此役后,沃兹已成功设计出比Apple I更先进的Apple II。 Apple II Apple II 乔布斯想将公司扩充并向银行贷款,但韦恩因为冒险投资失败导致的心理阴影而退出了。当时的苹果电脑公司缺乏资金来源。乔布斯最后遇到麦克·马库拉(Mike Markkula),麦克·马库拉注资9.2万美元并和乔布斯联合签署了25万美元的银行贷款,1977年1月,苹果电脑公司正式注册成为“苹果电脑公司”。拥有资金和新设计方案在手,同年4月,Apple II在首届的西岸电脑展览会(West Coast Computer Fair)首次面世。 Apple II与Apple I最大区别包括重新设计的电视界面,把显示整合到记忆体中,这不止有助于显示简单的文字,还包括图像,甚至有彩色显示。而且有一个改良的外壳和键盘。Apple II在电脑界被广泛誉为缔造家庭电脑市场的产品,到了1980年代已售出数以百万计部。Apple II家族产生了大量不同的型号,包括Apple IIe和IIgs,这两款电脑直到1990年代末仍能在许多学校找到。 当苹果在1980年上市的时候,他们吸引的资金比1956年福特(Ford)上市以后任何首次公开发行股票的公司(IPO)都要多,而且比任何历史上的公司创造了更多的百万富翁。在五年之内该公司就进入了世界500强,是当时的最快记录。